Kerst in Oud Kampen; ijzersterk theaterfestival keert nog sterker terug!

Er ontstáán gewoon dingen

Theaterfestival ‘Kerst in Oud Kampen’ keert na twee jaar afwezigheid door corona weer terug…en hoe! Op 10 en 11 december staat de binnenstad weer helemaal in het teken van verrassende theateracts, dit jaar met een nautisch tintje. Kampen heeft er weer zin in, weten de betrokkenen van het eerste uur Gerrie Kragt en Jan Liefting. ,,Iedereen staat echt weer te popelen.’

Meer dan twintig jaar geleden begon Kerst in Oud Kampen als een gezellige koopavond, waarbij het winkelend publiek werd verrast met optredens van de lokale jeugdtheaterschool Ventura. Dat sloeg zo aan dat het festival (in wording) het jaar erop nog eens werd gehouden, en ieder jaar weer een stukje werd uitgebreid. In de loop der jaren werden de jeugdoptredens aangevuld met verschillende andere acts waardoor ongeveer iedereen in Kampen wel iemand kent die meedoet of juist zelf een bijdrage levert aan het festival. Inmiddels is Kerst in Oud Kampen een tweedaags festival geworden dat niet meer weg te denken valt uit de regionale en landelijke festivalkalender. Jaarlijks komen er tussen de tachtigduizend en honderdduizend liefhebbers op af. De vele tientallen voorstellingen hebben soms iets te maken hebben met kerst en soms ook niet – maar in ieder geval zijn ze vermakelijk, ontroerend en vaak hilarisch.

Spontane medewerking

Door corona kon Kerst in Oud Kampen twee jaar lang niet doorgaan, maar dit jaar staat editie nummer 21 onwrikbaar op de agenda. In het hoofdkwartier van het festival wordt al wekenlang gewerkt aan decors, rekwisieten en kostuums voor de voorstellingen. Ook de leerlingen van jeugdtheaterschool Ventura zijn sinds het begin van het jaar al bezig met het voorbereiden van hun optredens in de binnenstad van Kampen. ,,Je merkt dat iedereen er heel veel zin in heeft om er een echt Kamper kerstfeestje van te maken’’, weet artistiek leider Jan Liefting van Kerst in Oud Kampen. ,,Iedereen staat echt weer te popelen.’’

Dat door Kerst in Oud Kampen de Kamper binnenstad twee dagen op z’n kop staat lijkt voor maar weinig mensen een probleem. Sterker nog: zonder de medewerking van vele honderden vrijwilligers zou het festival niet eens gehouden kunnen worden zegt Gerrie Kragt. ,,Soms verbouwen mensen ook spontaan hun hele huiskamer tot kijkdoos of hun tuin tot mini-theater’’, weet Gerrie. ,,En soms zelfs zonder dat wij van de organisatie het weten. Er ontstáán gewoon dingen.’’

Nautische ontmoetingen, en een nostalgische kermis

Naast de vele optredens van de Kamper jeugdtheaterschool Ventura zijn er tijdens beide dagen van Kerst in Oud Kampen ook muzikale voorstellingen te zien en bijzondere straatacts. Vooruitlopend op het Hanzejaar 2023 zal het festival dit jaar een nautisch karakter krijgen, en zullen de bezoekers verschillende nautische figuren tegen het lijf lopen die door een toevallige samenloop van omstandigheden aan de wal zijn geraakt….op het Van Heutszplein is daarnaast een nostalgische kermis en is er uiteraard volop aandacht voor de inwendige mens. Meer informatie over tijden, toegangsprijzen en parkeren staat op www.kerstinoudkampen.nl.